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La diáspora como una herramienta para la restauración ecológica: entrevista a los biólogos Carolina Rosales, María José Hernández y Eduardo Girón por Andrea Rodas (PUICB-DIGI) Destacado

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Semilla de caoba Semilla de caoba Carolina Rosales, María José Hernández y Eduardo Girón

En el año 2020, dentro del el Programa Universitario de Investigación en Ciencias Básicas de la Dirección General de Investigación, los biólogos Carolina Rosales y su equipo de investigadores conformado por María José Hernández y Eduardo Girón del Centro de Estudios Conservacionistas de la USAC, realizaron un proyecto sobre las diásporas potenciales para restauración en bosques tropicales de la Reserva de Biosfera Maya (RBM). Este proyecto permitió conocer el síndrome de dispersión predominante en la zona, resultado que permite construir las primeras bases para restaurar este importante nicho biológico.

Andrea Rodas. ¿Qué es una diáspora?

Carolina Rosales, María José Hernández y Eduardo Girón (Equipo de investigación). Una diáspora es aquella estructura vegetal producto de la reproducción sexual de las plantas. La diáspora o dispersión de frutos y semillas (movimiento de un lugar a otro) trae beneficios para la especie progenitora colonizando nuevas áreas y manteniendo la diversidad de la comunidad. El término diáspora se utiliza específicamente para referirnos a frutos y semillas.

Andrea Rodas. ¿Qué significa la restauración ecológica?

Equipo de investigación. Consiste en la aplicación de procesos que asistan a la recuperación de ecosistemas que han sido dañados, destruidos o degradados.  Se vale de estrategias y planificación que considere a todos los elementos de un ecosistema, así como a los procesos naturales que allí ocurren, con el fin de implementar acciones que permitan promover la recuperación de selva.

Andrea Rodas. ¿Cómo se relacionan la dispersión de una diáspora con la restauración ecológica?

Equipo de investigación. Utilizar características de frutos y semillas como una herramienta para predecir procesos de dispersión ayuda en la comprensión de las diferentes estrategias de colonización de las plantas y sus relaciones ecológicas con los animales. Conociendo el mecanismo de dispersión de una diáspora, se pueden implementar acciones de conservación y recuperación de bosque, que consideren a los agentes dispersores, así como características de dispersión y colonización de nuevas áreas.

Andrea Rodas. ¿Cuál fue el hallazgo más interesante que encontraron en la investigación?

Equipo de investigación. El hallazgo más interesante, además de fundamental, fue la predominancia de la zoocoría como síndrome de dispersión. Son los animales quienes presentan un rol fundamental dentro del ecosistema, al ser los agentes dispersores de frutos y semillas de diversas especies vegetales del sitio de estudio.

Andrea Rodas. ¿Por qué estudiar la Reserva de la Biosfera Maya (RBM)?

Equipo de investigación. La RBM junto con áreas vecinas de México y Belice es el área de bosque tropical con mayor extensión en Mesoamérica, los procesos de degradación que ocurren actualmente en la RBM ponen en riesgo la permanencia de la biodiversidad en el área y por consiguiente los servicios ecosistémicos que esta brinda a la sociedad guatemalteca. Conocer sobre la dispersión de diásporas en sitios como la RBM, (que aún presentan cobertura relativamente amplia y que además albergan alta diversidad de especies) permite comprender las diferentes estrategias de colonización de las plantas y sus relaciones ecológicas con los animales.

Andrea Rodas. ¿Cómo puede apoyar este conocimiento a la restauración ecológica en la zona?

Equipo de investigación. El entendimiento de un proceso ecológico tan importante como la dispersión de diásporas y las adaptaciones de la vegetación en la estructura de los bosques tropicales una potencial herramienta para predecir procesos de dispersión. La dispersión trae consigo beneficios más allá de la colonización de nuevos sitios, puede beneficiar a otras especies y a la diversidad de una comunidad. Por lo tanto, este conocimiento apoya a la restauración ecológica al evidenciar las relaciones que presentan las especies vegetales de la RBM con sus agentes dispersores, siendo los vertebrados los de mayor importancia.

 

 

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