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Miércoles, 10 Abril 2024 13:35

Microplásticos en playas del Pacífico en Guatemala Destacado

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Ubicación geográfica de las playas del Pacífico de Guatemala y composición total de microplásticos por forma Ubicación geográfica de las playas del Pacífico de Guatemala y composición total de microplásticos por forma Mazariegos-Ortíz y colaboradores (2021)

El plástico es uno de los materiales más utilizados a nivel mundial, tanto para actividades industriales como domésticas, gracias a versatilidad. Su producción es tal que, en el año 2018, alcanzó los 350 millones de toneladas métricas, de la cual un 4% corresponde América Latina y el Caribe. Parte del plástico que es descartado se acumula en distintas zonas costeras y marinas, al que se le conoce como basura plástica marina. Estos desechos se pueden clasificar como macroplásticos, cuando son mayores a 25 mm, los cuales por distintas circunstancias se degradan en partículas más pequeñas, de alrededor de 5 mm, que se conocen como microplásticos (MPs); estos microplásticos pueden acumularse en océanos, zonas costeras y en ecosistemas de agua dulces.

Entre estos entornos que pueden verse afectados por los microplásticos están las playas en Guatemala, como se evidencia en el reporte de caso Contaminación por microplásticos en playas del Pacífico de Guatemala: abundancia y características, de los investigadores Carlos Mazariegos, Luis García y Carolina Marroquín del Centro de Estudios del Mar y Acuicultura de la USAC y Ana Mendizábal del Laboratorio de Química Avanzada de la Universidad del Valle de Guatemala, publicado en la revista Ciencia, Tecnología y Salud de la Dirección General de Investigación de la USAC.

En el mencionado estudio se analizaron cuatro playas del Pacífico de Guatemala: Ocós, Tulate, Sipacate y Las Lisas, midiendo la cantidad de microplásticos presentes y cuáles son sus orígenes, uno de ellos tiene que ver con el turismo, dado que hay temporadas en las que estos sitios son ampliamente visitados. Mazariegos-Ortíz y colaboradores (2021), mencionan que:

Las playas del litoral Pacífico en Guatemala son utilizadas para diversas actividades entre ellas el turismo nacional. Algunos estudios muestran que a lo largo de muchas playas alrededor del mundo, el turismo es una de las fuentes de MPs (Delvalle et al., 2020; Retama et al., 2016), lo cual podría ser un indicativo de la abundancia de estos. Las cuatro playas evaluadas en este estudio tienen importancia turística debido a la ubicación geográfica y la riqueza natural que poseen (p. 264).

Los resultados de este estudio establecieron que:

Fragmentos, foam, pellets y láminas fueron las formas predominantes de MPs que se encontraron en las playas… los principales polímeros identificados en las playas son polietileno, poliestireno y polipropileno. Los resultados de este estudio indican que las playas del Pacífico de Guatemala están contaminadas por MPs de diferentes tipos de polímeros. (Mazariegos-Ortíz et al., 2021, p. 260).

Referencia

Mazariegos-Ortíz, C., García-Arroyave, L., Marroquín-Mora, C., & Mendizábal, A. L. (2021). Contaminación por microplásticos en playas del Pacífico de Guatemala: abundancia y características. Ciencia, Tecnologí­a Y Salud8(2), 260–268. https://doi.org/10.36829/63CTS.v8i2.904

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