Entrevistas

¿Conoces el nuevo Fab Lab de la Usac?

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Las impresoras 3D apoyan procesos de desarrollo de productos innovadores con enfoque científico, tecnológico y de salud. Las impresoras 3D apoyan procesos de desarrollo de productos innovadores con enfoque científico, tecnológico y de salud. Fotografía: Jorge Balsells

En el mes de octubre recién pasado, el Rector Murphy Paiz Recinos inauguró dentro del campus central de la Universidad de San Carlos de Guatemala el “Fab Lab” (Fabrication Laboratory) un término utilizado a nivel global para referirse a los laboratorios para fabricación de prototipos que actualmente constituyen procesos de desarrollo de productos innovadores con enfoque científico, tecnológico y de salud. 

Investigación Para Todos entrevistó al Ingeniero Jorge Balsells quien tiene a su cargo el laboratorio y nos comenta acerca de los beneficios y posibilidades que este espacio traerá a la comunidad universitaria:

IPT: ¿Estamos ante el primer laboratorio de esta naturaleza en la Universidad de San Carlos?

JB: Es el primer laboratorio enfocado específicamente al desarrollo de prototipos como tal, dado que equipos similares existen en el laboratorio de la Escuela de Electrónica de la Facultad de Ingeniería, sin embargo, varía el enfoque que ambos laboratorios tienen. El laboratorio de electrónica, por ejemplo, está destinado para recibir cursos de esta ingeniería específicamente, realizar proyectos  y solventar dudas en cuanto a estudio y desarrollo. El Fab Lab por su parte, no pertenece a ninguna unidad académica en particular, está abierto a toda la comunidad universitaria y está orientado al desarrollo de prototipos funcionales enlazando diferentes facultades y especialidades.

 

IPT: ¿Qué equipo encontramos en este laboratorio?

JB: En estos laboratorios que se encuentran alrededor de todo el mundo idealmente hay que ir creciendo junto a la tecnología del momento para poder innovar y responder a diferentes necesidades. Actualmente en el FabLab de la Usac contamos con impresoras 3D FDM para impresiones en diferentes tipos de plásticos, impresoras 3D SLA para diferentes tipos de impresión en resina, cortadoras laser para acrílico y MDF, también equipo para desarrollo electrónico y computadoras.

 

IPT: ¿Cualquier persona puede aprender a fabricar piezas en el Fab-Lab?

JB: Sí, cualquier persona puede desarrollar sus piezas en 3D y utilizar el equipo existente en el laboratorio si tiene el conocimiento necesario. La mayoría de usuarios traen sus modelos hechos, listos para imprimir; actualmente si una persona se acerca al laboratorio con una idea y no tiene conocimiento cómo llevarla a la práctica, le asesoramos sobre la planificación y desarrollo.

 

IPT ¿Cuáles son las unidades académicas que más han visitado el laboratorio desde su inauguración?

JB: Principalmente las facultades de Arquitectura e Ingeniería

 

IPT: ¿Cuál es el tipo de piezas que más han desarrollado los usuarios en este laboratorio?

JB: Estructuras arquitectónicas, estructuras mecánicas, prototipos mecánicos, protectores para equipo electrónico y objetos personales de algunos usuarios.


IPT: ¿Cuánto tiempo promedio toma elaborar una pieza?

JB: Depende mucho del uso que vaya a darse a la misma, si la pieza tendrá mucho torque, presión o cualquier trabajo mecánico, ésta deberá hacerse más sólida, mientras que, si es requerida únicamente como proyecto arquitectónico con fines de exposición, puede fabricarse vacía por dentro.  El tiempo dependerá también de la cantidad de material que la pieza requiera, el trabajo que realizará, sus dimensiones y características. Las impresiones que hemos realizado aquí en el laboratorio  han demorado desde 15 minutos hasta 5 días.

 

IPT: ¿Existe un protocolo o equipo de seguridad para los usuarios de este laboratorio?

JB: Para utilizar los equipos de impresión SLA, es necesario utilizar mascarilla y guantes de nitrilo, debido a que se trabaja con resina líquida, por lo cual se deben tomar ciertas precauciones. En algunos casos solamente es necesario tener rotuladas las áreas en las que están colocadas las impresoras, ya que, si no se tiene el cuidado podrían ocasionar alguna quemadura.

 

IPT: ¿Cuáles son los principales campos de aplicación de este tipo de laboratorios?

JB: El Fab Lab tiene aplicaciones en diferentes áreas en la que se necesite desarrollar, por ejemplo: en arquitectura para diseños y pruebas de estructuras; en ingeniería los prototipos, en agronomía se puede aplicar en hidroponía automatizada y prototipos para siembras eficientes o fotogrametría; en el campo de la medicina para fabricación de prótesis, en fin, la utilidad es muy amplia.


IPT: ¿Se puede construir todo en un Fab Lab?

JB: Teniendo todo el equipo y personal que se necesita sí. Se puede construir lo que está al alcance de la tecnología actual y de las impresoras 3D. Básicamente podemos desarrollar cualquier estructura que sobrepase como mínimo 1mm de grosor y máximo hasta 30cmx30cmx40cm de dimensión. Si sobrepasa estas medidas, la pieza se puede cortar y realizar por partes, aunque esto afectaría su resistencia.

 

IPT: ¿El apoyo del personal del laboratorio incluye la configuración de una impresora 3D?

JB: Si, cuando un usuario necesita una impresión 3D el personal del Fab Lab acompaña en el proceso de configuración de las máquinas. Les enseñamos a configurar y supervisamos la impresión hasta la obtención del producto.  

 

IPT: ¿Cuál es el proceso que debe seguir un usuario para acceder al equipo del  Fab Lab?

JB:  Si el equipo no está siendo utilizado se puede acceder a él de inmediato, de lo contrario, deberán esperar el turno correspondiente. Esto depende del equipo que se solicite, por ejemplo, para utilizar las impresoras 3D FDM, hemos llegado a tener hasta 26 personas en espera.

 

Si estás interesado en  conocer más sobre este innovador espacio de la Universidad de San Carlos visita la página:  https://www.facebook.com/FabLabUSAC/

 

 El equipo del Fabrication Laboratory tiene aplicaciones en campos diversos como: ingeniería, arquitectura, agronomía, medicina y otros.      Fotografía: Farusac.

 

 

Desde su inauguración el 8 de octubre de 2019, el Fab Lab ha estado a disposición de la comunidad sancarlista.                                                                                                 Fotografia: Bárbara Argüello.

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