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Facultad de Ciencias Químicas y Farmacia de la USAC otorga "Premios a la Excelencia en Investigación" Destacado

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Autoridades y galardonados Autoridades y galardonados Instituto de Investigaciones Químicas y Biológicas -IIQB-

El viernes 27 de agosto, la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacia reconoció la trayectoria científica de investigadores y de unidades de investigación destacadas a través de los "Premios a la Excelencia en Investigación. Al respecto, la Dra. Eunice Enríquez, Directora del Instituto de Investigaciones Químicas y Biológicas nos concedió esta entrevista donde  nos explica sobre este importante acto académico, los investigadores premiados y las unidades de investigación galardonadas, así como sus aportes a la ciencia. Puede observar este acto en el enlace siguiente Facebook IIQB

David Marroquín (DM) ¿Por qué es importante reconocer la labor y los logros de los científicos en nuestra alma mater y en el país?

Eunice Enríquez (EE) Realizar ciencia en un país como Guatemala, en donde la asignación de fondos o consecución de estos es muy limitada, es un desafío. Es por esto, que es importante reconocer el esfuerzo y los aportes que realizan nuestros investigadores en la resolución de problemas que aquejan a nuestra sociedad. Reconocer la labor de los investigadores es un reconocimiento a la dedicación y esfuerzo que repercute en elevar el nivel académico en nuestra alma mater y en el país.

DM. ¿Cuál es el impacto y la incidencia del quehacer científico en el ámbito universitario, a nivel de país, de región y en el escenario mundial?

EE. La Facultad de Ciencias Químicas y Farmacia se ha caracterizado por su liderazgo en Investigación, la cual produce cerca de la mitad de la producción científica de la USAC. Con 25 proyectos ejecutados en el año 2020 financiados con fondos nacionales e internacionales; y con una producción de más de 24 publicaciones en revistas indexadas, en ese mismo año. Esto repercute en la docencia, ya que dentro del desarrollo de los proyectos se involucra a más de 150 personas, entre ellos muchos estudiantes e investigadores jóvenes. Así mismo, el qué hacer de nuestros investigadores ha contribuido directa o indirectamente en la solución de problemas nacionales, principalmente en los temas de ambiente, salud y nutrición. A pesar del enorme potencial dentro de la Facultad, no hay suficientes fondos a nivel de país para que se pueda promover de forma oportuna la investigación y que se tenga un mayor impacto a nivel nacional. En otras universidades de la Región, el presupuesto para investigación es cerca del 20-40% de su presupuesto ordinario.

DM. ¿Quiénes son los científicos galardonados y cuáles son las unidades de investigación premiadas?

EE. Como Investigadora Senior la Doctora María Carlota Monroy Escobar y como Investigador Junior al Doctor Rodrigo Castañeda Molina, Químico Farmacéutico y Doctor en Biotecnología. Las  unidades de investigación destacadas son Laboratorio de Entomología Aplicada y Parasitología -LENAP- y Laboratorio de Investigación de Productos Naturales -LIPRONAT.

DM. Nos podría ampliar sobre la hoja de vida de los investigadores senior y junior premiados.

EE. La doctora María Carlota Monroy Escobar es Bióloga de la USAC, con Maestría en Microbiología Médica por la Universidad de Karolinska y doctorado en Entomología Médica por la Universidad de Uppsala, Suecia. Profesora titular por más de 25 años en la Escuela de Biología de la USAC y fundadora del Laboratorio de Entomología Aplicada y Parasitología -LENAP-. Ha generado importantes aportes en el área de la Salud, principalmente en el área de la Entomología Médica.  Su trabajo ha estado enfocado en aportar soluciones a problemáticas socioambientales en salud, principalmente con respecto a la Enfermedad de Chagas, diseñando estrategias para controlar al vector, basadas en la mejora de viviendas con materiales locales a partir de la participación comunitaria, beneficiando directamente a más de 8,000 familias de las áreas más pobres del país.  Ha trabajado en conjunto con socios clave como la Agencia Japonesa de Cooperación Internacional, Programa de Vectores del Ministerio de Salud Pública y del Asistencia Social, universidades extranjeras, OPS y el Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (IDRC) de Canadá, entre otros. Es la primera mujer en Guatemala en obtener la Medalla Nacional en Ciencia y Tecnología de parte del CONCYT y ha sido reconocida internacionalmente por la WHO, BBC y SIHI. Parte de sus aportes han quedado documentados en más de 100 artículos científicos publicados en revistas nacionales e internacionales, además de haber sido mentora de más de 40 jóvenes investigadores.

Por su parte el doctor Rodrigo Castañeda Molina es Químico Farmacéutico y Doctor en Biotecnología, egresado de la USAC como Químico Farmacéutico, con Maestría en Productos Naturales por la USAC y doctorado en Biotecnología por la Kyung Hee University. Profesor titular del departamento de farmacología y fisiología y coordinador del Bioterio y laboratorio de investigación farmacológica de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacia.  Trabaja en el área de la farmacología experimental, llevando a cabo estudios a partir de marcadores moleculares importantes en humanos, enfocándose en el descubrimiento de nuevas drogas que puedan revertir o prevenir patologías de relevancia humana. Sus aportes con la construcción de modelos que reflejen enfermedades relevantes tienen como objetivo el esclarecimiento de actividades atribuidas a productos naturales o prácticas tradicionales, y al descubrimiento de nuevas drogas, con el fin de darle evidencia científica a la medicina tradicional guatemalteca y al desarrollo de medicamentos a nivel preclínico.  Durante su doctorado se enfocó en el oído interno y el rol que tienen distintos factores nocivos en la pérdida de audición a partir de modelos in vitro e in vivo. Durante el desarrollo de sus trabajos ha hecho uso de importantes herramientas como tamizaje farmacológico, biología molecular, electrofisiología aislamiento de compuestos, biotransformación a partir de microorganismos, entre otros. Actualmente ha estado explorando modelos nefrotóxicos, con el fin de aportar información sobre la nefropatía mesoamericana, un trastorno emergente en la región, que ha sido poco estudiado. Estos estudios le han permitido obtener financiamiento para proyectos, con lo cual se ha iniciado el equipamiento del Bioterio de la Facultad de Farmacia. Sus aportes se han traducido en 14 artículos publicados en revistas nacionales e internacionales.

DM. Podría explicarnos el quehacer científico e importancia de las unidades de investigación galardonadas.

EE. El Laboratorio de Entomología Aplicada y Parasitología -LENAP-, es una Unidad de Investigación de la Escuela de Biología, que pertenece al sistema de investigación de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacia. Fue fundado en 1992 por la doctora María Carlota Monroy, contando con una importante trayectoria en investigación aplicada en enfermedades tropicales transmitidas por vectores. Actualmente es coordinado por la Licda. Antonieta Rodas. Los estudios realizados en el laboratorio se han enfocado principalmente en contribuir con la resolución de problemáticas socioambientales a través de alternativas de innovación social en salud, aplicando un enfoque holístico y transdisciplinario que involucra la participación comunitaria y la multisectorialidad. LENAP se ha distinguido por el establecimiento de alianzas clave con instituciones nacionales e internacionales.  Desde hace 17 años, el laboratorio trabaja bajo el enfoque de Ecosalud para la búsqueda de métodos alternativos y de innovación social para el control de vectores, principalmente de la enfermedad de Chagas.  Los resultados producidos en LENAP son transferidos a diferentes instituciones nacionales e internacionales, traducidos en información relevante para efectos de prevención y control de enfermedades transmitidas por vectores.  A través de los años LENAP ha contado con un número importante de proyectos financiados, tanto a nivel nacional como internacional. Además, cuenta con una amplia producción científica traducida en más de 100 artículos científicos en revistas nacionales e internacionales. También se ha distinguido por la formación de investigadores, de los cuales la mayoría ha tenido la oportunidad de realizar estudios de posgrado en Universidades extranjeras.

Por su parte el Laboratorio de Investigación de Productos Naturales -LIPRONAT- es una Unidad multidisciplinaria que pertenece al sistema de investigación de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacia. Trabaja desde 1985 y se estableció como Unidad de Investigación a partir de 2003. Esta Unidad está dedicada a la investigación científica y desarrollo tecnológico en el área de Productos Naturales de origen terrestre, marino y microbiológico. Sus funciones principales son docencia, investigación y servicio y divulgación. Es coordinada por la Dra. Sully Cruz. Sus principales líneas de investigación son la extracción y separación de productos naturales nativos para obtención de aceites fijos, esenciales, extractos y metabolitos secundarios; determinación del perfil cuali-cuantitativo de extractos y metabolitos de productos naturales; y, evaluación de actividad biológica in vitro de extractos, aceites y metabolitos secundarios. En LIPRONAT se han desarrollado múltiples proyectos con financiamientos nacionales e internacionales, además de contar con una importante producción científica traducida en más de 40 artículos científicos publicados a nivel nacional e internacional. También ha realizado un aporte significativo en la formación de estudiantes a través de las diferentes prácticas estudiantiles, con más de 100 tesis de grado asesoradas. LIPRONAT también ha brindado servicio y asesorías al sector público y privado en el tema de control de calidad, montaje de métodos y desarrollo de productos naturales.

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