Entrevistas

Julio Valladares Márquez, científico guatemalteco notable y el centenario de fundación del Departamento de Toxicología de la USAC Destacado

Escrito por David Marroquín
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Lic. Julio Valladares Márquez, marzo 1921 Lic. Julio Valladares Márquez, marzo 1921 Cortesía del Departamento de Toxicología "Julio Valladares Márquez"

Con motivo de conmemorarse los cien años de fundación del Departamento de Toxicología “Julio Valladares Márquez” de la Escuela de Química Farmacéutica, de Facultad de Ciencias Químicas y Farmacia de Universidad de San Carlos de Guatemala, la MSc. Carolina Guzmán, profesora titular y Jefa de dicho Departamento, nos concedió una entrevista donde se aborda la vida y obra  del insigne científico guatemalteco, Lic. Julio Valladares Márquez, químico farmacéutico egresado de la Universidad de San Carlos de Guatemala. Aprovechamos la ocasión para compartirles el  enlace web del Departamento de Toxicología “Julio Valladares Márquez” y la página de Facebook del Centro de Información y Asesoría Toxicológica CIAT de dicho departamento.  

David Marroquín (DM) ¿Quién fue el licenciado Julio Valladares Márquez? ¿Podemos afirmar que fue un científico guatemalteco notable?  

Carolina Guzmán (CG) ¿El licenciado Julio Valladares Márquez fue un científico notable, innovador y visionario. Egresado de la Universidad de San Carlos de Guatemala como farmacéutico y capacitado en Paris, Francia, en las técnicas más innovadoras de la época para la investigación de química analítica forense y toxicología. Al regresar de su formación en Francia, inicia con el Laboratorio Químico, este laboratorio es el origen de los laboratorios que posteriormente se fueron derivando a laboratorios especializados de análisis de licores, papel, pólvora, alimentos, alcoholes, metales en monedas; vidrio; laboratorios de análisis industrial y dejando a la Facultad de Ciencias Naturales y Farmacia el Laboratorio de Toxicología y Química Legal, que actualmente se conoce como Departamento de Toxicología ”Julio Valladares Márquez”, en su honor. Este Departamento es parte de la Escuela de Química Farmacéutica de la Facultad de Ciencias Químicas y Farmacia.

DM. ¿Cuáles son los aportes para las ciencias forenses de la labor del Lic. Julio Valladares Márquez? ¿Se puede afirmar fue una persona visionaria ya que su legado permanece hasta nuestros días?

CG. Los aportes del Lic. Valladares constituyen la base de la investigación en química, biología y toxicología forense de Guatemala. Cuando regresa a Guatemala de su formación en Francia, implementa en el país las técnicas aprendidas, en la búsqueda de respuesta a las necesidades que en ese momento tenía el país. Investigación en temas como análisis de pólvora, alcoholes, vidrio y muestras biológicas de casos trascendentales para la justicia del país. No solo es la base de las técnicas actuales sino además instituye la práctica tutelada de sus estudiantes y futuros profesionales expertos en el tema, práctica que fue constante con los siguientes jefes, el Lic. Ricardo Antillón Matta, la MSc. María Antonia Pardo Rosales de Chávez y hasta la fecha continúa por medio de la instrucción y apoyo directo en el trabajo de los estudiantes interesados en la toxicología y futuros profesionales.

DM. Situándonos hace un siglo, cuando se crea el Departamento de Toxicología de la USAC, se puede decir que en su momento constituyó una institución científica pionera, nivel de país y en la región y que la misma forma parte de la historia de la ciencia en Guatemala.

CG. Así es. Sentó las bases del modelo que luego siguió el laboratorio forense del Ministerio Público y el actual Instituto Nacional de Ciencias Forenses INACIF, cuya primera directora fue la Dra. Myriam Ovalle de Monroy, colega profesional química farmacéutica quien había trabajado con la MSc. María Antonia Pardo de Chávez en el Departamento de Toxicología. A la fecha el Departamento de Toxicología sigue el ritmo de avance en las ciencias instrumentales para el apoyo de las diversas ramas de la toxicología: ocupacional, clínica y ambiental, brindando el servicio no solo analítico sino de consulta toxicológica de apoyo a casos planteados por el sector médico y de salud del país.

DM. A lo largo de sus cien años de historia, ¿cuáles han sido los aportes principales del Departamento de Toxicología “Julio Valladares Márquez” para el Estado de Guatemala y la sociedad?

CG. Los aportes han sido en varias dimensiones:

  • La atención y apoyo en la parte analítica de biología, química y toxicología forense a entes como el Organismo Judicial y Ministerio Público en la resolución de casos médico-legales.
  • La asesoría a lo largo de cien años en casos de alto impacto en los que el Gobierno solicitó el apoyo a la Universidad de San Carlos.
  • El respaldo con información científica para las consultas del sector médico hospitalario público y privado a lo largo del tiempo, que se ha transformado en el servicio de atención del Centro de Información y Asesoría Toxicológica CIAT y el número de emergencias de intoxicaciones 18010029832 disponible 24/7 y el apoyo al Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social en temas como plaguicidas y exposición a productos químicos y al Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales en convenios internacionales sobre químicos.
  • La generación de proyectos para el desarrollo del tema de salud ocupacional por medio del programa SALTRA, Salud, Trabajo y Ambiente en Centroamérica, al Ministerio de Trabajo y Previsión Social e Instituto Guatemalteco de Seguridad Social IGSS en la formación de recurso humano y los temas relacionados con la exposición de los trabajadores a agentes químicos y específicos como la enfermedad renal de causa no tradicional, cáncer y perfil de indicadores de salud ocupacional. El Departamento de Toxicología “Julio Valladares Márquez“ ha tenido un impacto indiscutible en la formación y entrega de recurso humano capacitado que se ha desempeñado en diferentes ámbitos del país Nuestra labor continúa y sigue el ejemplo visionario de “don Julito“ como afectuosamente le llamaban sus colegas, deseando poder conmemorar cien años más de trabajo y ejemplo al país.

Lic. Julio Valladares Márquez, 1963

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