Entrevistas

12 de marzo: Día Mundial del Glaucoma Destacado

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Día Internacional del Glaucoma Día Internacional del Glaucoma Ilustración Alex Alegría, Unidad de Publicaciones y Divulgación DIGI

El 12 de marzo de cada año se conmemora el Día Mundial del Glaucoma, fecha en la cual se busca crear conciencia en la población sobre la importancia de las revisiones oftalmológicas y el diagnóstico temprano de esta enfermedad.  Por este motivo, la DIGI presenta una entrevista a la Dra. Débora Méndez, médica oftalmóloga, especialista en glaucoma y segmento anterior, Coordinadora de Bioquímica en la Facultad de Ciencias Médicas, investigadora de Dirección de Investigación de la Facultad de Ciencias Médicas de la USAC y miembro de la Sociedad Guatemalteca y Centroamericana de Glaucoma.

¿Qué es el glaucoma y por qué es conocida esta enfermedad como un “ladrón silencioso de la visión”?

El glaucoma es una enfermedad que daña el nervio óptico la cual generalmente se asocia a elevación de la presión intraocular, con el consecuente daño a la visión. Es una enfermedad progresiva que si no se trata oportunamente puede llevar a la ceguera.

Generalmente no produce síntomas hasta que la enfermedad avanza al punto de interferir con la visión y como daña el campo visual periférico, el paciente no nota el problema hasta etapas avanzadas. El daño que se produce es irreversible, por lo cual si la detección se realiza en etapas muy avanzadas, la visión que se pierde no es recuperable. De allí que se le conoce como el “ladrón silencioso de la visión”

¿Quiénes pueden desarrollar glaucoma?

Existen varios tipos de glaucoma, en el caso del glaucoma congénito es una enfermedad de carácter genético que se presenta desde el nacimiento.

El glaucoma más frecuente se presenta en la edad adulta y sus factores de riesgos incluyen los siguientes:

  • Edad mayor de 40 años
  • Población afrodescendiente e hispanoamericana
  • Miopía e hipermetropía
  • Presión intraocular elevada
  • Uso prolongado de medicamentos como los esteroides
  • Diabetes
  • Antecedentes familiares de glaucoma

¿Cómo puedo saber si tengo glaucoma?

Es de suma importancia que las personas mayores de 35 años se realicen un examen oftalmológico completo por un médico oftalmólogo certificado. El examen oftalmológico incluirá aspectos como la toma de la agudeza visual, toma de presión intraocular, evaluación de estructuras oculares para evaluar el drenaje adecuado del humor acuoso; ya que el acúmulo del mismo es responsable en muchas ocasiones de la elevación de la presión intraocular.

El médico oftalmólogo también evaluará su nervio óptico en busca de hallazgos que sugieran daño al mismo, así como evaluación de retina y realizará evaluación del campo visual. 

De encontrar alguna alteración clínica que sugiera la presencia de glaucoma, su oftalmólogo le indicará estudios específicos para evaluar el grado de daño.

¿Cuál es la importancia de la prevención en el caso del glaucoma?

Siendo el glaucoma una enfermedad que no presenta síntomas en etapas tempranas, el realizarse examen periódico de la vista, puede ayudar a identificar la enfermedad antes que deteriore el campo visual y conduzca a la pérdida de visión en forma permanente.

Es muy importante enfatizar que el daño que se produce no es reversible, allí radica la importancia de su detección temprana: prevenir el daño es la meta de todo oftalmólogo para preservar la visión.

Existen en la actualidad varios tratamientos para el glaucoma; desde medicamentos en gotas que se aplican diariamente, procedimientos quirúrgicos con laser para disminuir la presión intraocular y cirugía en casos en los cuales no se logra reducir la presión ocular con medicamentos y/o laser.

 

 

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