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Día Internacional de la Diversidad Biológica, 22 de mayo: Entrevista al investigador Alejandro Ruiz, experto en biología molecular Destacado

Escrito por Investigación para Todos
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M Sc. Alejandro Ruiz, en el Laboratorio de Biotecnología Vegetal, Facultad de Agronomía, USAC M Sc. Alejandro Ruiz, en el Laboratorio de Biotecnología Vegetal, Facultad de Agronomía, USAC Cortesía de Alejandro Ruiz

Este 22 de mayo se conmemora el Día Internacional de la Diversidad Biológica y por tal motivo realizamos una entrevista al maestro en ciencias e ingeniero agrónomo Alejandro Ruiz, investigador del Instituto de Investigaciones Agronómica de la Facultad de Agronomía y de la Dirección General de Investigación de la USAC. Ruiz, además es candidato a doctor en ciencias por la Universidad de Ciencias de la Vida de Praga, República Checa y ha realizado una intensa labor investigativa en diversidad genética, fitomejoramiento, marcadores moleculares, genética molecular de poblaciones y genómica en plantas y patógenos de importancia económica y alimentaria para nuestro país. Las preguntas de esta entrevista estuvieron a cargo de David Marroquín, editor de Investigación para Todos, blog de divulgación científica de la DIGI-USAC. 

Investigación para Todos (IPT). ¿Por qué es importante en un país como Guatemala conmemorar el Día Internacional de la Diversidad Biológica?

Alejandro Ruiz (AR). Desde el 2010 Guatemala forma parte del selecto grupo de países Megadiversos, los cuales albergan alrededor del 70% de la diversidad mundial de especies, considerando grupos de flora y fauna. La conmemoración de este día ayuda a resaltar el hecho que Guatemala registra 1,988 de fauna, 10,317 de flora, y 1,561 acuáticas, sin contar invertebrados, según informes de CONAP. La biodiversidad es fundamental para el desarrollo humano ya que proporciona servicios ecosistémicos que son indispensables para el bienestar social. No obstante, la biodiversidad se ve constantemente amenazada por factores como deforestación, conversión de los ecosistemas naturales a sistemas productivos, sobreexplotación de poblaciones naturales, introducción de especies exóticas, cambio climático, entre otras. Este día ayuda a generar conciencia social para lograr la conservación y uso sostenible de la biodiversidad del país.

IPT. En el ámbito de la biología molecular, su área de experiencia, ¿qué podemos entender como diversidad biológica?

AR. Diversidad biológica puede ser definida como la variabilidad de organismos vivos sobre la Tierra, pero también incluye la variedad de ecosistemas y diversidad genética, ya que la interacción de estos factores a través de la evolución ocurrida durante millones de años da como origen a las diferentes formas de vida que conocemos hoy. Es importante mencionar que en la naturaleza no existe el concepto de especies, es decir, este es un término, desarrollado bajo ciertos criterios, para facilitar la clasificación de los organismos basado en la similitud de características morfológicas o genéticas. Sin embargo, todos los seres vivos son el resultado de un proceso evolutivo continuo por lo que bajo un punto de vista de evolución no es posible la separación clara entre una especie y otra. Desde esta perspectiva, la biodiversidad experimenta un cambio progresivo a través del tiempo.

IPT. ¿Cuál es la importancia de la diversidad genética para la conservación de la Diversidad biológica?

AR. Todos los organismos, desde pequeños como hongos hasta grandes como animales, almacenan su información genética en el ADN y los cambios que se producen en este, a lo largo de millones de años, son los que dan origen a las diversas especies. Anteriormente se mencionó que la biodiversidad evoluciona continuamente y esto es porque existen cambios en el ADN. Esta variación del ADN es definida como diversidad genética, la cual está moldeada por las fuerzas microevolutivas (mutación, flujo genético, deriva genética, selección), de manera que si la diversidad genética no existiera tampoco existiría la biodiversidad. Se debe enfatizar en que la diversidad genética es la base para la adaptación de las especies a los cambios en sus ecosistemas, de manera que las poblaciones con mayor diversidad genética presentan mayor probabilidad de adaptación y viceversa. Por esta razón se deben hacer esfuerzos para determinar la diversidad genética de las especies.

IPT. ¿Cuáles son algunos de los aportes relevantes de la investigación en diversidad genética para problemas nacionales como la seguridad alimentaria?

AR. La diversidad genética es la base para el desarrollo programas de mejoramiento de las especies vegetales. La caracterización molecular del germoplasma permite dirigir las estrategias de mejoramiento al identificar variantes alélicas que pueden conferir diversos beneficios como resistencia a plagas y/o enfermedades y factores ambientales como sequías o anegamientos. El estudio de la diversidad genética también permite establecer colecciones núcleo que recogen la mayor parte de la riqueza alélica del germoplasma y de esta forma hacer más eficientes los esfuerzos en la conservación de los recursos genéticos. Es importante mencionar que la diversidad genética en los cultivos es el mejor aliado para lograr la adaptación al cambio climático, ya que las variaciones en temperatura y lluvia traen consigo el desarrollo de brotes de enfermedades cada vez más severos. Esto es debido a que los patógenos de plantas también experimentan un proceso evolutivo continuo y los cambios ambientales propician el desarrollo de variantes genéticas que dan origen a enfermedades cada vez más severas. Por esta razón, el desarrollo de estudio de diversidad genética de los patógenos de plantas (hongos, bacterias, fitoplasmas, virus, etc.) es igualmente importante y deben ser considerados en los programas de mejoramiento vegetal.

 

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